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【脑洞】ACE(一发致胜)

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第二十一章 最后一个圣诞
        斯台普斯中心,洛杉矶。
        提起这两个词的时候,人们第一时间想到的就是叱咤NBA的洛杉矶湖人队。湖人在斯台普斯球场创造过太多的辉煌,以至于这座球场里满满都是紫金王朝的影子。
        从湖人老板老巴斯买下湖人之后,他就一直致力于将斯台普斯中心打造成体育界里的好莱坞。每当湖人队比赛的时候,只要你走进斯台普斯中心,环顾四周你会看到不少明星正在观赛。第一个映入你眼帘的绝对是尼克尔森,这位老戏骨已经是湖人比赛的“标准配置”,只要有比赛,你准能在观众席上找到他。莱昂纳多·迪卡普里奥、贾斯汀·汀布莱克、迪斯汀·霍夫曼、比利·克里斯托等明星的身影也经常会出现在场边。场上的“魔术师”约翰逊、“天勾”贾巴尔们加上场下的明星们,热闹的斯台普斯早已不仅仅只是一座球场,而是上演着一次一次“Showtime”的舞台。
        不过2002年的11月,斯台普斯中心可不是属于篮球的季节,2002年WTA年终总决赛马上就要在这里上演。16位WTA的顶尖高手齐聚一堂,角逐最后的冠军和高达300万美元的奖金。
        对于斯台普斯中心,Root再熟悉不过了。她本人曾经数次到湖人队的主场观战,不过她自己也说不清自己是去看球的,还是去看尼克尔森的。毕竟尼克尔森在她最喜欢的电影《飞越疯人院》里的表现可是有目共睹。
        Shaw不是什么篮球粉丝,在她眼里一切的一切都没有眼前的小球重要。趁着比赛还没有开始,Root带着Shaw在斯台普斯中心附近逛了起来。
        不过Shaw对斯台普斯的历史、文化之类的一概不感兴趣,“听说斯台普斯的那个室外餐厅很赞啊!”
        “是啊,那里可以看到洛杉矶的全景。”
        “那要不我们一会去那里吃饭?”
        “不好吧,我们……”
        “有什么不好,听说那里的服务一流!”行动力超强的Shaw说着就拖着Root一路向餐厅的方向走去,Root还要挣扎,“马上就要比赛,你就不怕吃出问题来么?”
        “哎呀哎呀,我们就去享受一下服务么!”Shaw回过头来,看着不肯往前走的Root,她眨着眼,“就去看看么。”
        Root望着几乎要眨起星星眼的Shaw,只能认命,“行,不过……”
        “我知道,我最多就吃一份沙拉。行了吧!”Shaw愉快地接过Root的话茬,拉着Root一路小跑前往餐厅。
        Root本来还担心Shaw在美食面前会把持不住,不过Shaw可是一个拥有钢铁般自律精神的球手,在这方面她不需要Root提点。看着一道一道美食从面前飘过,Shaw“咬牙切齿”地说,“等我退役了,一定要把这些东西都吃一遍!”
        “好,到时候我陪你来吃。洛杉矶还有很多好吃的呢!”Root只点了一份饮料,看着对面的Shaw拿叉子“欣喜”地“虐待”蔬菜们。
        虽然Root很想带Shaw再多逛逛,走过她喜欢的每一条路,可她们终究是有比赛在身的网球选手。11月6日就将在斯台普斯举行的WTA年终总决赛可以算得上是全年第五大赛事,赛事积分和奖金高于任何一场WTA一级赛事。
        也正是基于这个原因,忙碌了一年的WTA选手们会不辞辛劳地赶来洛杉矶参加这场年末网球盛宴。今年世界排名前16的选手中除了有伤在身的毛瑞斯莫和辛吉斯未曾出现以外,斯台普斯云集了所有顶尖高手。7号种子Root和4号种子Shaw的表现也颇受人们的期待。此前已经有传言称Root会在今年的WTA年终大奖中占据一席之地,至于具体的奖项,正是Shaw此前推测的最佳进步奖。
        “从年初的印第安纳维尔斯到年末的美网,Root带给了人们太多的惊喜。虽然她还没有在大满贯单打舞台上证明自己的实力,可看看Root的进步,谁都不能否认,明年她就有可能真的完成蜕变,真正从一颗新星转变成巨星。”Root的“忠实拥趸”琳达·皮尔斯继续在Tennis.com上为Root摇旗呐喊,她的观点还得到了不少业内资深专家的认同。
        至于Shaw,得不得奖之类的,对她来说真的不重要。今年她已经捅破了那层窗户纸,拿下了WTA一级赛事的冠军,接下来她的目标就是在大满贯中走到最后,登上世界第一的宝座。
        在万众期待中,WTA年终总决赛正式拉开了帷幕。Shaw和Root在首轮的对手都不算太强,一边对阵老将马列娃,另一边的对手则是俄罗斯红粉军团中的一员——德门蒂耶娃。但Finch和Reese却都对各自弟子的前景不甚看好。Shaw和Root为了赚取足够多的积分,一年之中参加了太多比赛,就在美网结束之后,她们还在欧洲的系列室内赛中挥洒汗水。没有得到充分休息的两人显然在体能上敌不过其他的高排位种子选手。
        果不其然,Root在首轮便倒在了马列娃的拍下。而Shaw也仅仅比Root多进了一步,赢下德门蒂耶娃之后Shaw的对手是来势汹汹的克里斯特尔斯。虽然Shaw很不想放弃这场比赛,可疲惫的身体却告诉她这实在不是一场公平的战斗。最后Shaw还是无力回天,目送克里斯特尔斯晋级,最终摘下了WTA总决赛的冠军。
        “嘿,恭喜啦,这一年可算结束了。”在总决赛结束之后,WTA公布了奖项的得主,最佳进步奖花落Samantha Groves,得知这一消息之后Shaw再一次拨通了Root的电话号码。
        “是呀,一年又结束了,接下来的1个月,总算不用再打任何比赛了。”
        “圣诞你准备怎么过?”
        “回家咯,和我父母一起过。你呢?”
        Shaw沉默了一会,“教练给我放假了,但我还是想待在俱乐部,训练。”
        “你,不回西班牙么?”
        “我很久没有回去了,那里早就没有牵挂我的人了。”
        Root很想打破砂锅问到底,她很想知道Shaw年少的时光到底是怎样度过的,她是如何会变成现在这样一个“小战士”,可她不敢轻易开口,她害怕自己与Shaw是交浅言深。她只能选择最安全的语言,“那也好,你坚持冬训的话,明年的澳网可就看你的了。”
        Shaw能听懂Root的言不由衷,可她也只有泛起一丝苦笑,那些凄风苦雨的过去,还是不要拿出来和Root分享了吧,“那提前先祝你圣诞快乐啦!”
        “喂,哪有提前这么多的!你就不能在圣诞夜再给我打电话吗?”
        “我怎么好打扰你和家人团聚的时光?”虽然话这么说,但Shaw也打定了主意,要在圣诞之前再给Root打电话。
        “圣诞之后就是澳网,我估计也在家里待不了几天。还得去训练。”
        “那我们明年的澳洲再见吧!”
        “澳洲再见!”
        Root挂了电话,心里满是对Shaw的担心,这个姑娘心里到底藏了多少秘密?但她却决然没有想到,这也是她自己最后一次和父母家人一起度过原本就该阖家团聚的圣诞节。

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